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Adquisición de una tarjeta Xeon PHI

El CiTIUS ha adquirido recientemente una tarjeta modelo Xeon PHI 7120P (características) para computación paralela. Se trata de un coprocesador en formato PCI Express, algo similar a lo que ofrece NVidia Tesla pero desarrollado por Intel bajo su arquitectura Intel MIC (Many integrated Core) Básicamente son 61 núcleos Xeon integrados en una tarjeta PCI Express que funciona como un ordenador complementario con su propio sistema operativo empotrado (BusyBox) y que son capaces de llegar al teraflop. Para hacerse una idea de lo que representa esto hay que tener en cuenta que el primer ordenador de Intel capaz de llegar al Teraflop se construyó en 1997, tenía 9298 procesadores y ocupaba 72 armarios en un cpd.

xeon-phi-7120p

xeon-phi-7120p

A día de hoy Intel cuenta con tres gamas de tarjetas Xeon PHI: la 3100, la 5100 y la 7100, a la que pertenece la que hemos adquirido.

3100 5100 7100
Operaciones en coma flotante 1 teraflops 1.01 teraflops 1.2 teraflops
Ancho de banda de la memoria 240 GB/sec 320 GB/sec 352 GB/sec
TDP 300 W 225 W 300 W

La gama Xeon PHi es el intento de Intel de competir en el mercado de la computación paralela con Nvidia y su CUDA. La ventaja de la Xeon Phi frente a las tarjetas de nVidia es que se basa en una arquitectura multiprocesador compatible con x86, por lo que debería ser posible reutilizar las herramientas de paralelización preexistentes.
Una búsqueda simple en Google (aquí, aquí o aquí) parece insinuar que esto aún no se ha conseguido del todo, pero también es cierto que CUDA lleva más tiempo en el mercado y por lo tanto es posible que las Xeon Phi aún no estén lo bastante maduras. En todo caso ahora en el CIITIUS será posible hacer nuestras propias pruebas ya que disponemos de ambas alternativas.